Amazonia, el misterio de la Tierra Negra

Una misteriosa civilización amazónica, apagada desde hace cinco siglos, lega a la humanidad del siglo XXI el secreto de la fertilidad de los suelos.

El Eldorado estaba allí, ¡ bajo sus pies ! Pero Francisco de Orellana, compañero de Pizarro, no habia vistado nada. Cuando bajaba del Amazonia en 1541, este conquistador en busca de oro, pero también de canela, no incluyó que la verdadera riqueza del país era esta tierra negra (la terra preta, en brasileño) que se clavaba a sus manojos en cada pueblo abordado. Una tierra de una increíble fertilidad que los propios Indios fabricaban mezclando carbón de madera al suelo pobre del bosque tropical. Gracias a este hallazgo agronómico, quién podría remontarse a veinticinco siglos, se persuade de en adelante a los arqueólogos que la Amazonia albergó hasta la llegada de los Españoles a un verdadero imperio, por eso digno que los de los Mayas o de los Incas.

Terra Preta
Aquí, el Profesor Wim Sombroek (1934 - 2003), del ISRIC (Holanda), examina un lecho estratigráfico de tierra negra, no lejos de Manaus, Brasil.

Hoydia, varios siglos después de su concepción, los campesinos brasileños siempre cultivan esta tierra negra en numerosos lugares. A partir del final Siglo XIX del siglo, Smith (1879) y Hartt (1885) se preguntaban sobre su origen, vacilaban entre el vulcanismo y la sedimentación de lagos desaparecidos. Fue necesario esperar los años 60 (Cunha-Franco, 1962 ; Sombroek, 1966) para descubrir que este color negro procedía de micropartículas de carbón de madera, probablemente aportadas allí por grupos humanos.

Al mismo tiempo, un descubrimiento asombroso se hacía al suroeste de la cuenca amazónica, en los llanos inundables de los Mojos, en Bolivia. Explorando atentamente el paisaje, el arqueólogo Bill Denevan, de la universidad del Wisconsin, nota la presencia de largas líneas derechas y numerosas formas geométricas, fantasmas de campos, de canales de riego y carreteras. Luego, una treintena de años más tarde, el arqueólogo Clark Erickson se advierte que los islotes de bosques tropicales que derraman este llano de los Mojos con muchas minúsculas cascos de alfarerías, señal de un empleo humano sedentario e importante. La duda no está ya permitida : una civilización ocupó antes esta región, sobre varios millares de kilómetros cuadrados.

Ahora, para que una civilización pueda nacer y subsistir durante siglos, debe obligatoriamente disponer se de una agricultura potente. Lo que los suelos tropicales, lavados por las lluvias, no permiten. Arqueólogo nombrado taladra el misterio agrícola de los antiguos habitantes del llano de los Mojos un tercer Bill Woods, de la universidad de Illinois (SIU), quién encuentra las mismas ruinas de alfarerías a lo largo del río Tapajos, en la selva amazónica, mezclados a la materia fértil terra preta. Se hace rápidamente el vínculo. Esta civilización précolombiena pues habría inventado la agricultura al carbón de madera.

Lo mismo decir que agrónomos y químicos se apresuraron querer taladrar el secreto. Los investigadores brasileños del Instituto Nacional de Investigación Amazónica (INPA), pero también las distintas universidades norte-americanas y alemanas examinaron esta terra preta. Las pruebas de cultivo confirmaron su extraordinaria fertilidad comparada a la del suelo ordinario. Bruno Glaser, de la Universidad de Bayreuth, a saldo que la magia del carbón destaca de su estructura porosa que le permite almacenar, y en consecuencia de retener en el suelo las sales mineral generalmente lavadas por las lluvias. Este carbón de madera alberga también a una microflora mucho más eficaz para la vegetación que el de un suelo ordinario. Pero hay aún más increíble : ¡ esta terra preta parece reproducirse como un organismo vivo ! Brasileños que comercializaban esta tierra explicaron al arqueólogo Bill Woods que bastaba con dejar una capa de 20 centímetros en superficie para que, veinte años más tarde, el suelo subyacente se encuentra previsto de las mismas virtudes.

Terra Preta
Delante de una urna funeraria, el Profesor Edouardo Neves, de la Universidad de Sao Paulo, trata de establecer una relación entre la Terra Preta y la población indígena de la selva amazónica.

Gracias a esta invención milagrosa del terra preta, los Indios de la Amazonia pues pudieron producir suficientemente comida en pleno bosque tropical para fundar una civilización rica, quizá, de varios millones de hombres. No permanece nada, si no algunas tribus dispersas que se tomaban hasta ahora para sociedades primitivas. Asi pues, es la respuesta a un misterio que atormentaba desde hace tiempo al antropólogo Michael Heckenberger, especialista de la tribu Kuikuru constituida apenas de 300 almas. De manera incomprensible relativamente a su tamaño, ésta posee una estructura social extremadamente jerarquizada: ¡ la herencia de su antiguo esplendor !

Durante siglos, se trató al conquistador Francisco de Orellana de affabulateur porque las decenas de pueblos cuya existencia había indicado sobre el Río Amazonia y el Río Negro no se encontraron nunca más tarde. Gracias a la terra preta descubierto en muchos lugares a lo largo de estos ríos, se sabe ahora que decía la verdad. Con sus compañeros, fue el primero, y ciertamente el último, a observar esta civilización, víctima, como tanto otros, de la gripe, viruela y sarampión importadas por los conquistadores.

Según el artículo de Frédéric Lewino, “Le mystère de la terre noire”, in Le Point, N° 1672, pp. 86-87, Paris, jeudi 30 septembre 2004 y con la amable autorización de la revista Le Point.

Ver también, en esta misma rúbrica : "La enigma Akakor"

Y para aprender más aún, ¡ prorrogan a la rúbrica : "En saber más" !

Terra Preta
Localización geográfica de los principales yacimientos de "Terra Preta" descubiertos en Brasil. ¿Son los testigos de un antiguo imperio amazónico preinca?

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